Ralph L. Lab is een vermiste (M.I.A.) Tweede Wereldoorlog SGT wiens naam is gegraveerd op de Amerikaanse vermisten wand op Margraten Cemetery and Memorial. Zijn naam is geadopteerd door Tino Dam, Voorzitter Stichting Missing In Action (M.I.A.).

Algemene informatie over Lab, Ralph L., ASN: 15069793:

Naam:  Ralph L. Lab
Rang: Sergeant (SGT)
Radio Operator
Service nummer: 15.069.793
Status: Missing in action (M.I.A.)
Vermist sinds: 11 januari 1944
Eenheid: 8th Air Force
533rd Bomber Squadron
381st Bomber Group, Heavy
Herdacht:   Muur der vermisten
Nederland Margraten
U.S. Cemetery and Memorial
Geadopteerd door:    Tino Dam

 

M.I.A. SGT Ralph L. Lab - 15069793

 

SGT Ralph L. Lab op de Vermisten Wand van Margraten, Nederland

 

Verklaring van John R. Lantz, rechter waist gunner en enige overlevende van B17G 42-37719:

We vlogen net over de Nederlands/Duitse grens toen we werden geraakt door zeer vijandelijk vuur. Motor 3 was geraakt en verloor veel olie en ik kon vanuit mijn positie zien dat het rechter stabilizer was geraakt. De motor haperde en de piloot besloot terug te keren naar Engeland.
Toen kregen motor 2 en 4 problemen en probeerde piloot Nason motor 3 weer te starten. Ondertussen vlogen we in de wolken om zo contact met Duitse gevechtsvliegtuigen te vermijden.
Door onbekende reden vloog motor 3 in brand. Het was nu wel duidelijk dat we zwaar in de problemen zaten en dat het tijd was om het vliegtuig te verlaten. De navigator wist ons te vertellen dat we boven water zaten, maar dat we geen andere keus hadden. De pilot gaf via de intercom het commando om te evacueren. Ik sprong en zat een tijdje in een vrije val. Ik heb het vliegtuig niet zien neerkomen.
Kort daarna raakte ik het ijskoude water. Ik werd uit het water gehaald door een Nederlandse vissersboot later gevolgd door een Nederlandse haven patrouille boot. Geen van de andere bemanningsleden is gevonden.
De patrouille boot was gezien door een Duitse boot en Lantz werd gevangen genomen. Enkele maanden na het incident zijn de lichamen van 5 bemanningsladen van B17G S/N 42-37719 gevonden in de Zuiderzee. Hun namen waren Nason, Anagnos, Fiery en Harrah. De andere 4 bemanningsleden zijn nooit gevonden.

Vliegtuig Data:
Serie nummer: 42-37719
Type: B-17G
Schuilnaam: Hellcat
Doel: Oschersleben, Duitsland
Missie: Combat
Verlies locatie: 11 Januari 1944 in het IJsselmeer (Enkhuizerzand), Nederland
Missing Air Crew Report (MACR): 1881

Familie:
Henry Adam Lab (Vader)
Mary Ann (Rieger) Lab (Moeder)
Regina Lab (Grootmoeder)
Bernard Lab (Broer)
Maurice (Morris) Lab (Broer)
Bruce G. Lab (Broer)*
Carl P. Lab (Broer)

*(PVT Bruce G. Lab ligt begraven op Henri Chapelle American Cemetery and Memorial)