De Britse eregraven op begraafplaats Heiderust in Rheden herbergen de stoffelijke overschotten van zes vliegers. Op elk graf is een identieke zerk van wit natuursteen geplaatst met in reliëf een kruis en het embleem van de R.A.F. De tekst op het embleem van de R.A.F. luidt: PER. ARDUA . AD ASTRA. (Latijn voor: Door Rampspoed Naar De Sterren).

Achter de graven van vier bemanningsleden van een Britse bommenwerper is een wit natuurstenen gedenksteen geplaatst. De tekst op de gedenksteen luidt: Hier rust: de bemanning van een Britsch gevechtsvliegtuig neergestort te Velp, 3 jan. 1943 op Overhagense Weide. Begraven 7 jan. 1943.

Dit vliegtuig was het eerste van een reeks van 200 Lancasters, besteld van Metropolitan-Vickers in 1940 en gebouwd als 170 Mk.1 (W4761-4982) met Merlin 20 motoren en 30 Ml.111 (W4983-5012 reeks) met Merlin 28 motoren, geleverd van september 1942 tot mei 1943. Ze werden geleverd aan Woodford voor montage en testvluchten. Dit vliegtuig werd geleverd aan het 9th Squadron in januari 1943.

Lancaster W4840 ging verloren tijdens haar eerste missie. Toen het verloren ging had het in totaal 16 uur gevlogen. Het vliegtuig was opgestegen om 17:32 op 3 januari 1941 vanuit Waddington. Neergeschoten door Uffz Christian Költringer, 111./NJG1, en neergestort om 20:14 op 3 januari 1943 op de Overhagense Weide bij Velp (Gelderland).

Graf 1:
61283 - Flight Lieutenant

D.H.S. (Douglas Herbert Scott) Lonsdale.
Pilot
Royal Air Force, 9th Squadron
3 januari 1943, Leeftijd 31
Per Novtem Volamus

Graf 2:
1152974 - Sergeant
J.I. (James Ivor) Morris

Air Bomber
Royal Air Force, 9th Squadron
3 januari 1943, Leeftijd 22
Greater Love Hath No Man Than Thy. He Laid Down His Life For His Friends

Graf 3:
1253689 - Sergeant
A.T. (Albert Thomas) Riley

Flight Engineer
Royal Air Force, 9th Squadron
3 januari 1943, Leeftijd 22

Graf 4:
1334611 - Sergeant
A.D. (Arthur Douglas) Smitherman

Air Gunner
Royal Air Force, 9th Squadron
3 januari 1943, Leeftijd 21
Memories Live For Ever

Graf 5:
1332242 - Warrant Officer
R.A.R.M. (Robert Arnold Roger Miles) Woodhouse

Pilot
Royal Air Force, 107th Squadron
17 september 1944. Leeftijd onbekend
Op 17 september 1944 kwam een Havilland Mosquito bommenwerper boven Rheden steeds lager te vliegen. De motor van het vliegtuig functioneerde niet goed meer. Het brandende toestel naderde de huizen, ontweek nog net de toren van de dorpskerk, raakte bijna De Mul, nam een stuk dak van een huis mee en dook met een zware klap bij de veerpont de IJssel in. Het stoffelijke overschot van de piloot, Warrant Officer Robert Arnold Roger Miles Woodhouse, werd door de veerbaas, Willem Bennink, naar de begraafplaats Heiderust gebracht. De Navigator / Bomber, Warrant Officer John S. McPhee met nummer 1499160, werd bij Olburgen gevonden en aldaar begraven.

Graf 6:
42429 - Pilot Officer
I.D. (Ian Douglas) McLeod

Pilot
Royal N.Z. Air Force, 66th (R.A.F.) Squadron
25 december 1944, Leeftijd 23
Het kruis is een teken van lijden, strijd en overwinning.
Het vliegtuig van Pilot Officer McLeod is neergestort in De Steeg, Rheden op maandag 25 december 1944 om 09:15 uur. Hij vloog een Spitfire XVI, met serienummer SM211. Het toestel werd neergeschoten door FLAK tijdens een aanval op een trein in de buurt van Dieren.

De graven bevinden zich bij de ingang van de Algemene begraafplaats Heiderust. Links van de Britse eregraven bevind zich een verzetsgraf en het “Monument voor Nederlandse Militairen”.

Adres:
Lentsesteeg 21
6991JC Rheden

GPS: 52°00'29.5"N 6°00'28.7"E
CWGC website: www.cwgc.org

Lees het Heiderust bezoek verslag.